April 4, 2008

Vienna

"Blah blah blah cuckoo clock." -- Orson Welles

The Third Man is one of my favourite movies, which I believe entitles me to more film snob credit than I honestly deserve. I don't want it anyway.

I like it for its sense of low-key hopelessness and heroic exhaustion. I like it for being firmly unsentimental while not being mean. I like it for its downbeat, depressed humour. Still, the movie's not important enough to me -- or perhaps I just didn't see it at a formative enough age -- that I'd immediately namecheck it as a writing influence. An influence on the writing I do outside of the medium of unpopular video games commentary, of course (you mean Hit Self-Destruct is not in fact influenced by Graham Greene? huh.) That's not to denigrate the quality of the movie or its value to me personally. It might not be a capital-i Influence but it's one of those movies that you watch and immediately find yourself in tune with. It affirms my perceptions of how the procedures and nuances of fiction really ought to be. That's the way being influenced should work; through exposure to a wide variety of media that subtly and subconsciously constructs individual prejudices and preferences.

I've gone back and forth on whether I like it or not that the influence of one of my favourite movies on one of my favourite games is so transparent. The Last Express (written by Jordan Mechner and Tomi Pierce) switches the contentious four quarters of post-war occupied Vienna for contentious internationally zoned pre-war train cars. Penicillin smugglers are upgraded to arms dealers. The dead American still pulls his American hero friend (who's not that heroic) into the story. There's still a sullen, sultry Austrian woman named Anna.

As much as it might seem like I'm building the case against The Last Express -- and I guess I am -- I really do admire it for drawing on something like The Third Man as inspiration, like I admire BioShock for much the same thing. Those games are entitled to way more literary credit than the games medium honestly deserves, not that the medium wants it anyway. I also love The Last Express for not twisting the trappings of The Third Man into something strange and embarrassing, or taking the easy way out and rolling it all into some amorphous noir parody. By contrast, and yeah, I haven't played the game, I would love to know how Insecticide exhibits its purported The Wire influence.

The Last Express is firmly not a familiar ride through superficial fictional touchstones. The story has a heart to it and while its point of view is not discordant with The Third Man, they're not stolen from it either. Even with all the Third Man overtones, this is decidedly a Jordan Mechner story. It's weird to be able to identify a writing style over only about three game narratives but nonetheless the idiosyncracies come out pretty strongly. Mechner likes to play with time: Last Express and Sands of Time's rewind functions, and Prince of Persia's time limit before them. There's always some element of inexplicable mysticism, a protagonist struggling to keep his head above the water, and a bittersweetly tragic romance.

Mechner's become one of my favourite (and maddeningly infrequent) game writers, which is a preference based entirely on The Last Express and The Sands of Time. He didn't really do a lot of game writing before that. Of course, the lack of a strong narrative didn't hurt Karateka or Prince of Persia and the Prince of Persia 2 story is inoffensively bland in an early 90s platform game kind of way. I really do think it's impressive though that the only two games where he's arguably done any real "writing" are two of -- arguably! -- the best game narratives ever. Mechner writes with a distinct voice which comes across with tremendous clarity, which right there sets him apart from so many people who are writing games.

To wrap up this low-energy meandering on influence, I have to wonder if there'll ever be a game narrative which will ever be cited as an influence on non-video game fiction. More to the point, I wonder if I'll ever cite a game narrative, since it is all about me. I actually respect a lot of game writing. Mechner, of course. Deus Ex's network of non-intrusive and colourful backstory. Anachronox's brutal honesty. Portal's slowly, beautifully revealing structure. Tim Schafer's effortless and immediate switches between comedy and incredible poignancy. Chris Avellone's gift for unleashing brutal, nihilistic sadness. And still I can't imagine looking at any of that and then looking at any other medium and thinking "hey, that's how it should go."

---

Unrelated postscript: Note the sidebar modifications on the right, which includes the disappearance of the hilarious (?) "popular posts" joke, now gone the way of the cartoon train. Welcome to the new professional Hit Self-Destruct. WHOOO

14 comments:

Anonymous said...

Thx for this post. Interesting reading. Have been a huge fan of TLE for more than 10 years.
Veronika

Water Lion said...

Công ty vận chuyển chúng tôi chuyên cung cấp các dịch vụ liên quan đến dịch vụ vận chuyển hàng hóa. Có thể kể đến như giao hàng nhanh toàn quốc, ký gửi hàng hóa, dịch vụ chuyển phát nhanh, ... Những dịch vụ chúng tôi cung cấp đã được sự ủng hộ nhiệt tình của quý khách hàng. Hiện nay chúng tôi không ngừng cải tiến chất lượng dịch vụ để đem lại cho quý khách trải nghiệm tốt hơn. Nếu bạn còn bân khuân về giá cả thì hãy xem qua bảng giá dịch vụ chuyển phát nhanh trong nước để tìm hiểu về giá cả dịch vụ chuyển phát nhanh hay bảng giá cước giao hàng nhanh của chúng tôi so với những nơi khác nhé.

viendongshop said...

I was happy to get the information from your website, I hope you have many more articles or, so I can introduce people to know about you.
I have some content or wish everybody preview:
loa jbl charge 2+, loa jbl flip 3, loa jbl xtreme, loa jbl pulse 2

Vy Nguyễn said...

- máy hút bụi
- máy hút bụi gia đình
- máy hút bụi cầm tay
- máy hút bụi nhà xưởng
- máy hút bụi công suất lớn
- máy hút bụi chính hãng
- máy hút bụi không ồn
- máy hút bụi nhập khẩu
- sửa chữa máy hút bụi
bộ đàm cầm tay
- máy bộ đàm giá rẻ
- máy bộ đàm
- máy nén khí
- máy hút bụi giá rẻ
- máy bộ đàm giá rẻ
- máy nén khí giá rẻ
- địa chỉ bán máy hút bụi chính hãng tại hà nội
- địa chỉ bán máy hút bụi chất lượng
- máy hút bụi công suất lớn
- máy hút bụi hút nước
- bộ lưu điện ups
- sự ra đời của máy hút bụi
- bảo dưỡng máy nén khí
- địa chỉ bán máy bộ đàm uy tín nhất hải phòng
- tìm hiểu về các dòng máy hút bụi phổ biến hiện nay
- đại lý phân phối máy hút bụi uy tín
- diễn đàn chia sẻ đam mê

Đen Mr said...

Services
kho lạnh
cho thuê máy lạnh
bán block máy lạnh
sua kho lanh cong nghiep
kho mát
lắp đặt kho đông
kho lạnh công nghiệp
kho lạnh
block máy lạnh
kho đông
cung cấp block máy lạnh
sửa máy lạnh công nghiệp
sửa máy lạnh chiller
sửa kho lạnh
kho lạnh đà nẵng
kho lạnh đà lạt
Cho thue xe tai gia re
van chuyen hang gia re
kho lạnh
kho lạnh mini
tháp giải nhiệt
kho lạnh
dịch vụ seo
dịch vụ seo giá rẻ
dịch vụ seo web chuyên nghiệp
máy làm lạnh nước
máy làm bia sệt
cho thue may lanh
sua kho lanh cong nghiep
kho mat
kho lanh

Thanks and best regard

Vy Nguyễn said...

- bộ lưu điện ups
- bộ lưu điện
- bộ lưu điện máy tính
- bộ lưu điện gia đình
- bộ lưu điện cửa cuốn
- bộ lưu điện giá rẻ
- bộ lưu điện chính hãng
- ups
- bộ lưu điện santak
- bộ lưu điện giá rẻ tại hà nội
- bộ lưu điện là gì
- máy bộ đàm
- bộ đàm giá rẻ
- bộ đàm mini
- bộ đàm là gì
- bộ đàm
- bộ đàm cầm tay
- bộ đàm cầm tay giá rẻ
- máy bộ đàm cầm tay giá rẻ
- bộ đàm kenwood
- bộ đàm motorola
- bộ đàm icom

Đen Mr said...

trung tâm bảo hành máy lạnh
trung tâm bảo hành máy giặt
trung tâm bảo hành lò vi sóng
trung tâm bảo hành tủ lạnh
trung bảo hành máy nước nóng
trung tâm bảo hành máy lạnh samsung
trung tâm bảo hành máy lạnh panasonic
trung tâm bảo hành máy lạnh daikin
trung tâm bảo hành máy lạnh lg
trung tâm bảo hành máy lạnh hitachi
trung tâm bảo hành máy lạnh sanyo
trung tâm bảo hành máy lạnh toshiba
trung tâm bảo hành máy giặt samsung
trung tâm bảo hành máy giặt hitaichi
trung tâm bảo hành máy giặt sanyo
trung tâm bảo hành máy giặt sharp
trung tâm bảo hành máy giặt lg
trung tâm bảo hành máy giặt toshiba
trung tâm bảo hành lò vi sóng toshiba
trung tâm bảo hành lò vi sóng sharp
trung tâm bảo hành lò vi sóng electrolux

Đen Mr said...

trung tâm sửa máy giặt
trung tâm sửa máy lạnh
trung tâm sửa tủ lạnh
trung tâm sửa lò vi sóng
trung tâm sửa máy nước nóng
trung tâm bảo hành lò vi sóng sanyo
trung tâm bảo hành tủ lạnh panasonic
trung tâm bảo hành tủ lạnh sharp
trung tâm bảo hành tủ lạnh sanyo
trung tâm bảo hành tủ lạnh toshiba
trung tâm bảo hành máy nước nóng centon
trung tâm bảo hành máy nước nóng alpha
trung tâm bảo hành máy nước nóng ariston
trung tâm bảo hành máy nước nóng electrolux

Guu cà phê said...

- Chúng tôi chuyên cung cấp đèn pha led , đèn led , đèn led siêu sáng, đèn led chiếu sáng, đèn pha led, đèn led , đèn led siêu sáng, đèn led chiếu sáng giá rẻ, chất lượng cao, bảo hành 24 tháng trên toàn quốc. Khi khách hang có nhu cầu mua hang trên toàn quốc.
- Đồng thời chúng tôi còn là nhà cung cấp các loại nguyên liệu mỹ phẩm thiên nhiên như: bơ cacao, bơ ca cao, nguyên liệu mỹ phẩm handmade nguyên chất, cao cấp chất lượng có nhiều công dụng trong việc dưỡng da dành cho khách hàng, được đông đảo chị em phụ nữ ưa chuộng và sử dụng để săn sóc sắc đẹp của mình. Do đó các bạn hãy mạnh dạn chăm sóc sắc đẹp của mình bằng những phương pháp hoàn toàn tự nhiên thay vì sử dụng các loại mỹ phẩm đắt tiền nhưng chưa chắc hiệu quả như bơ cacao, bơ ca cao. Quý khách đừng ngần ngại liên hệ với chúng tôi để mua sản phẩm bơ cacao, bơ ca cao nguyên chất hoàn toàn từ tự nhiên. Cảm ơn các bạn!
- Nếu khách hàng còn gặp nhiều khó khăn trong việc chăm sóc sắc đẹp thì sản phẩm bơ hạt mỡ, bo hat mo, shea butter, nguyên liệu mỹ phẩm handmade nguyên chất từ tự nhiên có nhiều công dụng trong việc làm mềm mịn làn da, xóa tan vết thâm nám, đẩy lùi mụn cảm và triệt để xóa nhăn. Hãy cùng chúng tôi chăm sóc sắc đẹp của bạn, chỉ có bạn mới có thể tự chăm sóc cho bạn than của mình.
- Sản phẩm tiếp theo mà chúng tôi sẽ giới thiệu cho các bạn đó là: bơ đậu phộng, bo dau phong , bơ đậu phộng ăn với gì, bơ đậu phộng bán ở đâu thơm ngon, cao cấp chất lượng có nhiều công dụng trong việc dưỡng da dành cho khách hàng, được đông đảo chị em phụ nữ ưa chuộng và sử dụng để săn sóc sắc đẹp của mình.
- Ngoài ra chúng tôi còn là nhà cung cấp dịch vụ ăn uống khắp toàn quốc, đặc biệt là đặc sản cơm niêu, cơm niêu sài gòn, cơm niêu vũng tàu được đông đảo khách du lịch ưa chuộng và là điểm đến khi có nhu cầu ăn uống những món ăn ngon.

Vận Tải Chí Thiện said...

trung tam bao hanh may lanh reetech
trung tam bao hanh may lanh mitsubishi
trung tam bao hanh may lanh trane
trung tam bao hanh may lanh nagakawa
trung tam bao hanh may lanh electrolux
trung tam bao hanh may lanh Alaska
trung tam bao hanh may lanh Carrier
trung tam bao hanh may lanh Yuiki
trung tam bao hanh may giat electrolux
trung tam bao hanh may giat candy
trung tam bao hanh may giat daewoo
trung tam bao hanh may giat panasonic
trung tam bao hanh may giat bosch
trung tam bao hanh may giat general electric
trung tam bao hanh may giat beko
trung tam bao hanh may giat whirlpool
Trung tam bao hanh lo vi song panasonic
trung tam bao hanh lo vi song samsung
trung tam bao hanh lo vi song kitchmate
trung tam bao hanh lo vi song whirlpool
trung tam bao hanh lo vi song Aqua
trung tam bao hanh lo vi song National
Trung tam bao hanh lo vi song teka-mwe
Trung tam bao hanh lo vi song simplehome
Trung tam bao hanh lo vi song daewoo
Trung tam bao hanh lo vi song bosch
Trung tam bao hanh lo vi song LG

lysons said...

trung tam bao hanh tu lanh Funiki
trung tam bao hanh tu lanh electrolux
trung tam bao hanh tu lanh samsung
trung tam bao hanh tu lanh Lg
trung tam bao hanh tu lanh mitsubishi electric
trung tam bao hanh tu lanh midea
trung tam bao hanh tu lanh cerano
trung tam bao hanh tu lanh whirlpool
trung tam bao hanh tu lanh daewoo
trung tam bao hanh tu lanh Aqua
trung tam bao hanh tu lanh National
trung tam bao hanh tu lanh hitachi
trung tam bao hanh tu lanh haier
trung tam bao hanh may nuoc nong ferroli
trung tam bao hanh may nuoc nong panasonic
trung tam bao hanh may nuoc nong joven
trung tam bao hanh may nuoc nong Legend
trung tam bao hanh may nuoc nong Kangaroo
trung tam bao hanh may nuoc nong Atmor
trung tam bao hanh may nuoc nong Atlantic
nhan cho hang
xe tai cho hang

Zheng junxai5 said...

zhengjx20160804
louis vuitton outlet
burberry outlet online
fitflop shoes
replica watches
oakley sunglasses outlet
louis vuitton outlet
toms shoes outlet
true religion jeans
giuseppe zanotti sandals
louis vuitton bags
rolex watches
supra footwear
michael kors outlet
oakley outlet
louis vuitton outlet
coach outlet canada
tods outlet store
polo ralph lauren
adidas originals
adidas superstar trainers
coach outlet clearance
jordan 11
cheap jordans
true religion jeans
instyler max
longchamp le pliage
gucci outlet online
oakley canada
true religion sale
gucci handbags
kate spade handbags
louis vuitton purses
michael kors outlet online
tods sale
michael kors outlet
michael kors outlet clearance
asics running shoes
ladies cartier watches
hermes outlet
ralph lauren

Quang Trần Văn said...

kho lạnh

kho lạnh

kho lạnh

kho lạnh

kho lạnh

kho lạnh

kho lạnh

thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh
thi công kho lạnh

Anh Đạt Hồ said...

Chúng tôi là nhà đăng ký tên miền hàng đầu tại Việt Nam, với đội ngũ support 24/24, các công ty như may lam cua nhom hay may lam cua nhua đã mang lại doanh thu trong năm 2016 vượt 200% so với năm ngoái, Hãy đến với chúng tôi, sẽ làm cho bạn hài lòng.